No todo está dicho en materia de salud y riesgos ¿Se puede regresar de un estado de coma?

Los llamados trastornos de estado de conciencia, van desde el sueño, el estupor, el coma superficial hasta el coma profundo.

Los llamados trastornos de estado de conciencia, van desde el sueño, el estupor, el coma superficial hasta el coma profundo.

Casos en extremo dramáticos registra la historia de la medicina, de individuos que tras alcanzar  el estado de coma profundo  y no haber recibido por espacio de varias horas ninguna atención médica, han quedado definitivamente en estado de inconsciencia total, sin posibilidades de recuperación. Por fortuna tales casos son pocos.

Según un informe elaborado  con la asesoría de la Fundación Santa Fe de Bogotá, se pretende demostrar en un plano muy general, algunas de las causas que pueden provocar en una persona  un trastorno de conciencia, su gravedad, posibilidades de recuperación y cómo actuar.Los llamados trastornos de estado  de conciencia, van desde el sueño, el estupor, el coma superficial hasta el coma profundo. Cuando una persona duerme, ciertamente está inconsciente, pero este es un estado totalmente normal. No ocurre lo mismo cuando cae en un sueño patológico, provocado bien sea  por efecto de drogas o por sufrir alguna anormalidad  en las estructuras cerebrales. Este sueño se diferencia del fisiológico, en que el individuo vuelve a caer en estado de somnolencia  cuando cesa el estímulo que lo despertó, un ruido, una luz,  un roce sobre la piel, músculos, etcétera. Cuando está despierto puede hablar y sus respuestas son adecuadas.

En el estado de estupor, el individuo se encuentra inconsciente, pero responde a estímulos como el dolor; puede balbucear  y hasta llorar, pero una vez deja de recibirlos regresa al estado anterior.

El coma ya es un trastorno extremo del estado de conciencia, en el cual existe una inhibición total de sus funciones cerebrales. Sin embargo, en cualquiera de las situaciones enunciadas, aun en el coma profundo, hay posibilidades de recuperación total,  siempre y cuando a tiempo se corrijan  todas las causas que llevaron a la persona a dichos estados,  si no hubo lesión irreversible  del sistema nervioso, si se mantienen los signos vitales  y las funciones primarias  trabajan normalmente. El hecho de estar en coma, inclusive profundo, no significa que la persona está muerta a o vaya a morir.

En el estado de estupor, el individuo se encuentra inconsciente, pero responde a estímulos como el dolor; puede balbucear y hasta llorar, pero una vez deja de recibirlos regresa al estado anterior.

En el estado de estupor, el individuo se encuentra inconsciente, pero responde a estímulos como el dolor; puede balbucear y hasta llorar, pero una vez deja de recibirlos regresa al estado anterior.

Causas que pueden llevar a un estado de coma

Cuando una persona  alcanza el estado de estupor, coma superficial o profundo, ¿recuerda más tarde algo de lo ocurrido? 
“Absolutamente nada. Cuando se llega a dichos estados provocados por agentes que han llevado  a un trastorno de la función  cerebral, el individuo no recuerda nada de lo que ha sucedido mientras permanece  en cualquiera de esos períodos”

¿Qué situaciones  pueden llevar a una persona a alcanzar el estado de coma?
“Para hablar genéricamente, muchas cosas pueden llevar a una persona a alcanzar el estado de coma. Las hay de carácter traumático, cuando se ha recibido, por ejemplo,  un golpe que ha provocado traumatismo  craneano. Puede haber causas metabólicas. También por alteraciones de la glucosa, por ejemplo,  el coma diabético o el opuesto que es el hipoglicémico. El coma diabético, es cuando el azúcar se eleva a niveles muy altos, el hipoglicémico,  cuando alcanza niveles muy bajos. También puede haber coma urémico, debido a una acumulación de urea en niveles  muy altos que el riñón no puede filtrar.

Los más frecuentes son  el coma diabético, urémico e hipoglicémico dentro de los metabólicos, pero puede haber también de tipo tóxico, cuando, por ejemplo,  una persona ingiere grandes cantidades de alcohol, por efecto de drogas;  o hipóxico cuando hay lesión cerebral por falta de oxígeno”.

¿Cuándo una persona alcanza el estado de coma, si no es tratada inmediatamente se muere?
“Puede morirse o no. Puede permanecer en un estado irreversible de coma y esto ocurre cuando  se han provocado lesiones a nivel de la corteza cerebral. En estos casos se dice  que la persona quedó descorticada, y puede permanecer  viva indefinidamente  pero inconsciente. La persona  descorticada puede vivir sin ayudas externas como el respirador, drogas para mantener funcionando el corazón, etcétera”.

¿Podría ser igual  al estado en que se encuentra una persona descerebrada?
“La persona descerebrada  no permanece en ese estado  durante mucho tiempo. La descerebración se produce cuando hay grandes lesiones  a nivel del tallo cerebral y debe recibir ayuda para mantener la circulación cerebral, el corazón funcionado, la respiración pulmonar, etcétera”.

Estado de coma, estado de urgencia

¿Cuándo una persona alcanza el estado de coma, debe recibir atención  médica  o puede recuperarse por sí sola?
“Cualquier trastorno de conciencia  es una urgencia que obliga a recibir  atención médica inmediata. No es lo mismo la pérdida de conocimiento que el estado de coma.  Por diversas causas se puede perder  el conocimiento,  pero este trastorno es de corta duración.  Se puede producir por baja de azúcar, de sodio o cualquiera de los elementos  indispensables para el normal funcionamiento de las células cerebrales, por hipotensión arterial. El coma en cambio,  se prolonga indefinidamente hasta que se logre controlar  las causas que llevaron  a producirlo y el cerebro se recupera.

¿Quién ha sufrido un estado de coma profundo y se despierta, queda totalmente normal?
“Todo depende de si el estado de coma  se ha prolongado y no se han tomado las medidas necesarias para evitar una lesión cerebral”.

¿Una persona normal, que no sufre ninguna enfermedad, si, por ejemplo, ingiere  grandes cantidades de alcohol puede alcanzar el estado de coma?
“También puede llegar por un exceso tóxico que el cerebro no tolera”.

Por todo lo anterior, se puede concluir  que cualquier persona, por sana que sea,  debido  a un accidente o por excesos en sus costumbres, puede llegar  a alcanzar  el estado de coma, pero lo fundamental en tales casos es recurrir siempre e inmediatamente a que le sea prestada atención médica. Un descuido en tal sentido puede ser fatal.

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