Genios que fueron pésimos estudiantes

Albert Einstein: tenía problemas de lenguaje

Einstein: Teoría de la relatividad

Einstein: Teoría de la relatividad

Cuando Albert  Einstein comenzó a estudiar, los profesores le pronosticaban que sería “uno más del montón”. Y es que, el hijo del comerciante  Herman Einstein  y dePaulin Koch tenía problemas de lenguaje, era lento para aprender y detestaba memorizar  las lecciones.

Perdió el examen de admisión  a la Universidad de Zurich y el día que se matriculó a estudiar  pedagogía aplicada  a las matemáticas  y a la física, los maestros le decían: “¿Por qué estudia usted  precisamente física y no medicina o jurisprudencia?”. Ante lo cual respondía: “Porque me falta talento  para esas materias ¿Por qué no intentar por lo menos con física? Y el intento no le falló.

No fue un gran estudiante, sus notas  ni siquiera alcanzaron  el promedio de un asistente, pero en cambio se distinguió como profesor universitario: la Universidadde Zurich que lo rechazó cuando se presentó  como alumno, lo llamó para que integrara  su nómina de profesores. Obtuvo 25 títulos de doctor honoris causa,recibió el premio Nobel de Física, dictó conferencias, fue invitado de honor  a muchos países y hasta le ofrecieron el puesto  de primer ministro de Israel, para remplazar al Chain  Weizmannn, cargo que declinó porque no se sintió capacitado para desempeñar esa labor.

Al interrogarlo un día acerca de su talento, Einstein contestó: “Yo no tengo ningún talento especial, yo sólo soy apasionadamente curioso”. Su tiempo libre lo dedicaba a la música y a las regatas. Le desagradaba la velocidad  excesiva y cualquier clase de maquinaria le parecía demasiado complicada  para él.  Ni siquiera aprendió a conducir  automóvil y a duras penas se familiarizó  con la máquina de escribir. Amó a Estados Unidos, pero nunca fue feliz allí, añoraba siempre  Europa.

Al final de sus días, Einstein fue un hombre solitario y atormentado por su conciencia. Así se lo manifestó a un amigo,  meses antes de morir (18 de abril de 1955): “Yo cometí en mi vida un  gran error cuando escribí la carta al presidenteRoosevelt en que le recomendaba la producción de la bomba atómica”. Esto ocurrió  el 2 de agosto de 1939.  Sin embargo, el aporte de Einstein  y el significado  de la Teoría de la Relatividad no debe empañarse por eso. Como escribió Gastón Bachelard: “Con la ciencia einsteniana comienza una revolución  sistemática de los conceptos básico”.

Thomas Alva Edison: Tres veces expulsado

Alva Edison: inventó, entre otros: el fonógrafo, la máquina de escribir, la batería alcalina...

Alva Edison: inventó, entre otros: el fonógrafo, la máquina de escribir, la batería alcalina…

omo estudiante, Edison  no fue ninguna maravilla. Al contrario, por “retrasado” lo expulsaron tres veces de la escuela y casi siempre ocupaba el último puesto en la clase. Detestaba las matemáticas  y todo aquello que no tuviera  aplicaciones prácticas en la vida  le era completamente indiferente.

Edison era cabezón, medio sordo a consecuencia de la escarlatina que sufrió cuando pequeño, enfermizo y más bien débil. En la escuela, sus compañeros se burlaban de él. Inclusive,  su propio padre lo trataba de tonto y así se lo hacía creer. Él mismo decía: “Mi padre pensaba que yo era tonto, y yo casi creía que en verdad era idiota”. En cambio, su madre siempre creyó en él, le inculcó el deseo de aprender y hasta le patrocinó algunos de sus inventos

A los diez años construyó su primer laboratorio, donde inventó el telégrafo doméstico.  A los catorce,  armó una imprenta,  donde imprimió un periódico que él mismo vendía. Leía cuanto libro llegaba a sus manos, experimentaba día y noche, y en todo lo que se le ocurría.  Un día después de que su madre le explicó  por qué los gansos empollaban  los huevos, éste decidió sentarse encima de ellos. Sin embargo,  fue la lectura  Investigaciones  experimentales  en electricidad, deMiguel Faraday,  la que cambió su vida y en poco tiempo adquirió  fama de gran reparador de máquinas.

Cuentan que Edison armaba laboratorios en cualquier parte, hasta que fundó su propia empresa. La Edison & Hunger, donde le dio rienda suelta  a su imaginación. Antes de morir, el 18 de octubre de 1931, alcanzó a dejar cerca de 2.000 inventos entre los cuales están  el fonógrafo, el micrófono, el cine sonoro, la máquina de escribir, la batería alcalina y la bombilla eléctrica.

Louis Pasteur: mediocre en química y matemáticas

Pasteur: Descubrió la Teoría del Gérmen

Pasteur: Descubrió la Teoría del Gérmen

Aun cuando sus investigaciones  químicas lo llevaron a la gloria, esta materia fue su dolor de cabeza en las épocas de estudiante, lo mismo que las matemáticas, asignatura que a duras penas pasaba. Su gran pasión,  hasta los dieciocho años, fue la pintura,  por la que pasaba las horas  enteras dibujando  a su familia. Es más,  pensó que algún día llegaría a ser profesor  de Bellas Artes.

Posiblemente por estar soñando con su carrera artística fue que perdió  un cupo en la sección científica  de la Escuela Nacional Superior.  Aquella vez ocupó el último puesto entre todos  los examinados. Claro está que al año siguiente se recuperó y pudo matricularse, aunque seguía con la idea de ser artista. Pero, después de  escuchar las conferencias de Jean Baptiste Dumas,  distinguido profesor e investigador  de la época,  la vida de Louis Pasteur  cambió completamente y no sólo llegó a ser el ayudante número uno de Dumas, sino que se convirtió  en el genio cuyas investigaciones lograron, entre otras cosas, evitar que la rabia canina cobrara más vidas humanas y que las madres le siguieran dando leche  cruda a sus hijos, por su descubrimiento de la presencia de gérmenes. Gracias a su teoría del Gérmen de la Enfermedad, modificó completamente los hábitos de higiene de la humanidad.

Isaac Newton: alumno retraído y nostálgico

Newton: La ley de la gravedad

Newton: La ley de la gravedad

De no haber sido por la intervención de un tío suyo, Isaac Newton se habría quedado como un agricultor cualquiera, pues su madre así lo deseaba y, tal vez, el mismo Newton  también, a quien en la escuela primaria los maestros siempre lo vieron como un  chico retraído, raro, muy susceptible y nostálgico, que elaboraba sus propios juguetes. En la casa y en la escuela se mantenía en los rincones construyendo, en miniatura, las máquinas que veía en los grabados.

Y es que Newton no fue feliz en su infancia. Su padre murió  poco antes de que él naciera y hasta los diez años vivió con sus abuelos, pues la madre volvió a casarse y no pudo llevárselo con ella.

El examen de admisión que presentó en Cambridge, fue bastante regular. Sin embargo, dado su interés por las ciencias  exactas, a los cuatro años de estar en esta institución, el profesor de matemáticas le cedió su cátedra, un año después recibió el doctorado y dos años más tarde,  lo nombraron miembro de la Royal Society.  Dicen que la caída de una manzana sobre su cabeza,  mientras descansaba debajo de un árbol,  le dio la idea de la gravitación  universal.  Idea que no desarrolló  a los 22 años, cuando cerraron laUniversidad de Cambridge, debido a una epidemia de peste bubónica que hizo estragos en Londres. Durante los dos años de cierre de la institución, casi nadie volvió a saber  de Isaac Newton y cuando la reabrieron  se supo que había estado realizando investigaciones  acerca de la naturaleza de la luz,  el cálculo infinitesimal y la ley de la gravedad.

A pesar de que la mayor parte de su vida se la dedicó a la física, Newton vivió épocas de profundas depresiones  y muchas veces tuvo que suspender temporalmente sus investigaciones, entre las cuales tenemos: la explicación del flujo y reflujo de las mareas, la ley de la gravedad, la composición de la luz, los fundamentos de la acústica, la aerodinámica y el cálculo infinitesimal.

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