Colombiana Adriana Ocampo con sitio en la historia de la conquista del espacio

Es comandante de la “Misión Juno” de la NASA a Júpiter

Adriana Ocampo Uria, comandante de Mision a Jupiter

“¡Vamos Juno!”… Seguramente, quien experimentó la mayor felicidad de su vida cuando el 5 de agosto a las 10 y 25 de la mañana partió el cohete “Atlas V551”, fue la científica colombiana Adriana Ocampo Uria, nacida en Barranquilla hace 56 años, líder responsable de la histórica aventura espacial. “Misión Juno”. Esta Astrónoma y Geóloga fue “descubierta” por el autor de este artículo, en agosto de 2004, y luego de lograr entrevistarla, publicó en esta página web su historia y otros artículos de seguimiento a su apasionante carrera profesional que por entonces era prácticamente desconocida en Colombia. El primer lanzamiento de una nave espacial, después de concluir el programa de transbordadores de la NASA, va rumbo a Júpiter y ligado a él está el nombre de una colombiana. Para verbienmagazin.com, es motivo de orgullo registrar hoy el histórico capítulo de la conquista del espacio, en el que la Doctora Ocampo Uría, es gran protagonista.

“¡Vamos Juno!” fue el título internacional de la noticia sobre el despegue de la Misión Robótica de la nave que más se acercará a Júpiter en toda la historia. Esa fue la exclamación de los  ingenieros, astrofísicos y demás científicos y funcionarios de  la NASA, el viernes 5 de Agosto de 2011 cuando fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, (Estados Unidos), el cohete “Atlas V551” (no tripulado), para emprender su casi interminable travesía que llegará a su destino en cinco años (julio de 2016), transportando la sonda espacial “Showing”, e impulsándola para  que saliera de la atmósfera tras separarse de ella 53 minutos después.

Adriana Ocampo, cientifica de tiempo completo

La científica colombiana Adriana Ocampo Uria, es la Administradora del Programa de Ciencia de la NASA en la Sede del Directorio de Misiones Científicas, en la División de Ciencias. Es la Ejecutiva Principal encargada de la misión “Juno” a Júpiter, que involucra a cinco países,  y también, de la “Misión Nuevos Horizontes”, a Plutón.

La Doctora Ocampo es, además, es el científico principal y “responsable de la colaboración de la NASA en la misión Venus Express de la ESA, JAXA órbita de Venus Climático, y el Grupo de Análisis de Exploración de Venus (VEXAG), que desarrolla planes estratégicos y evaluaciones para la exploración de este planeta”.

Orgullo para Colombia

Los colombianos debemos estar justamente orgullosos de una mujer que superando “astronómicamente” sus ilusiones, cumplió su sueño de niña: Poder trabajar en el área espacial, pero no conformándose con ser uno más de tantos científicos y expertos de la NASA, sino como la persona que comanda la “Misión Robótica Juno”, que se constituye en uno d e los más monumentales programas emprendidos por la NASA.

Despegue de la nave a Jupiter

La nave robot que llegará a Júpiter en el año 2016, recorrerá 2.800 millones de kilómetros y avanzará a 270.000 kilómetros por hora, y será impulsada por tres páneles solares fotovoltaicos. La sonda espacial no se dedicará a tomar y enviar imágenes que se ofrecerán libremente al público.

Adriana Una barranquillera que tresciende mundialmente.

Adriana Ocampo, subía por las noches a la terraza de su casa a ver las estrellas, y tuvo la suerte de tener una familia que la estimuló siempre, hasta cuando un día al salir del colegio escribió a la NASA diciendo que quería ser astronauta. Estudió planetología comparativa; es astrónoma, geóloga planetaria, licenciada en ciencia, piloto, astronauta en formación y orgullo de Colombia.

En la NASA, y en la Agencia Espacial Europea, testimonian hoy la exitosa carrera de Adriana C. Ocampo Uría en misiones espaciales como “Voyager”, “Viking”, “Mars Observer” y “Mars Express”.

La “Park Middle School Media Specialist Female Scientists and Inventors 2003”, la pone al nivel de Sara Josephine Baker, Florence Bascom, Marie Curie, Rosalin Franklin, Bárbara McClintock, Sylvia Earle Mead, Jane Wright, Rosalyn Yalow, Caroline Anderson, Dorothy Ferebee, Shirley Jackson y Sarah Parker. Y está en la “Selección Femenina Latinoamericana de la Fama”, al lado de Gabriela Mistral, Carolina Herrera y Celia Cruz.

Juno y Júpiter

Colocación de la Nave Juno en la punta del cohete Atlas

La Misión Juno, cuyo costo sobrepasa los 1000 millones de dólares en su exploración al mayor planeta del Sistema Solar, es vital para “descubrir el   origen de los planetas en este sistema. Cuando  la nave espacial llegue al planeta gigante, estará a 48 minutos y 19 segundos luz (869 millones de kilómetros). Según la NASA, “la luz tarda 8 minutos y 19 segundos en llegar del Sol a la Tierra, mientras que tarda 39 minutos y 50 segundos en recorrer la distancia actual entre la Tierra y Júpiter”.

La sonda espacial cuenta con tres paneles solares que se alimentan ya de la energía solar que la impulsará rumbo a Júpiter una vez separada del cohete “Atlas V551”.

La nave espacial lleva una placa y tres figuras en honor del  célebre astrónomo y físico italiano Galileo Galilei, quien descubrió las cuatro principales “Lunas de Júpiter, en 1610, y también otras tres pequeñas figuras de los dioses mitológicos Júpiter y Juno.

Figuras Lego de personajes de la ciencia y la mitología

En la mitología romana, Júpiter ostentaba el mismo papel que Zeus en la mitología griega, como principal deidad del panteón. Fue llamado “el mejor, mayor y más sabio”. Juno era una diosa, equivalente a la diosa del matrimonio y reina de los dioses. Hija de Saturno y Ops, y hermana y esposa de Júpiter, con el que tuvo dos hijos, Marte y Vulcano y una hija, Ilitía. Formó parte, junto a Júpiter y Minerva, de la Tríada Capitolina; importante culto romano.

Argentina y Uruguay nos pelean su nacionalidad

Su nacionalidad nos la pelean Argentina y Uruguay, pero a la par de su coterránea barranquillera Shakira, es la colombianas que más alto han llegado internacionalmente; y la más importante en la historia de Colombia en el campo del conocimiento y de la ciencia. Nuestra Astrónoma y Geóloga. Vivió en Argentina; en los Estados Unidos 31 años y en 2002, se vinculó en Holanda a la Agencia Espacial Europea (ESA y tres años después fue llamada de nuevo por la NASA para este histórico programa espacial.

Entre los récords que marcará la Misión a Júpiter, liderada por la destacada científica colombiana, están  el de que la nave haya sido construida para que resista la intensa radiación de Júpiter, y que el viaje marcará el vuelo más lejano del sol en la historia.

El gigante y enigmático Júpiter

Adriana Ocampo Uría, está vinculada a la NASA desde 1973, y viene trabajando desde el año 2005 en este monumental proyecto que deberá revelar los grandes misterios de Júpiter. Ese año la Agencia Espacial más importante del mundo le encomendó la dirección del programa, “Nuevas Fronteras”, en el “Directorio de Ciencias Planetarias”.
Entre las investigaciones más importantes de la Misión, está la medición del contenido de agua en el Planeta Júpiter.

La científica barranquillera está calificada como una de las mujeres de la ciencia más destacadas del mundo; tiene a su cargo el desarrollo, implementación, integración y manejo de presupuestos de miles de millones de dólares de una serie de naves espaciales, entre ellas: La sonda “Nuevos Horizontes”, con ruta a Plutón; la misión Osiris Rex, y esta Misión Robótica Juno, considerada como la nave del espacio más veloz hasta hoy en la historia de la humanidad.

Comandó las “Relaciones Internacionales de la NASA”

Nuestra científica actuó en la sede del Comando General de la NASA, en Washington D.C. donde, entre otras acciones, comandó las relaciones internacionales de la NASA a través de la Oficina Ejecutiva de Ciencia Espacial para misiones Internacionales.

Como tal Dirigió misiones de cooperación con la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Rusa (RKA), el Instituto Japonés del Espacio (IKI), la Agencia Espacial Francesa (CNES), etc. Como Ejecutiva de Programa, fue responsable del desarrollo, integración, implementación para las misiones I.E. CLUSTER, XMM, INTEGRAL, ASTRO-E, MAP y SWIFT.

Adriana Ocampo Ur¡a en Cabo Kennedy

Adriana Ocampo Uría ha sido Ejecutiva de Programas en la sede central del Directorio de la Misión de Ciencias en la NASA, y ha estado al Comando del Programa Ejecutivo de Operaciones; ha tenido la más alta responsabilidad en la próxima a partir Misión Juno a Júpiter, y también ha sido clave en la Misión Marte.

Esta prestigiosa científica colombiana ha sido también investigadora en el Instituto de Tecnología de California, y en el Laboratorio de Retropropulsión Caltech. Representó a la NASA ante la Agencia Europea del Espacio (ESA) para la misión Venus Express, y también ha conformado parte del equipo científico responsable del primer vuelo tripulado a Marte.

La Doctora Ocampo fue Científica de Investigación en el Instituto de Tecnología del “Jet Propulsión Laboratory”, del Instituto Tecnológico de California, Calthec, donde trabajó desde 1973 y luego pasó a la División Científica del Programa a Marte y al Programa Tierra Sólida y Natural, de la NASA.

Del 2002 al 2004 fue miembro del Staff Senior de Investigación en la Agencia Espacial Europea (ESA; adelantó investigaciones de “Planetología Comparativa de Cuerpos del Sistema Solar”, y fue miembro del equipo de científicos del Proyecto “Marte Express”, donde desarrolló e implementando el “Plan Espacial de Puesta en Marcha de Carga Útil”.

Una de las mujeres más importantes de la ciencia mundial

En 1992, fue elegida como “Mujer del Año en las Ciencias”, en los Estados Unidos; en 2002 la serie de ciencia “Space Geologist”, de Wonderwise la premió por su impacto educacional; y la revista Discovery como “una de las mujeres más importantes de la ciencia en el mundo”. Ha figurado en libros como “Interacciones Científicas”, “Educación Editorial Superior” y “Mujeres de Esperanzas Latinas”, y en el “Calendario del Orgullo Latino”.

Adriana Ocampo en Holanda

En 1996 ganó el “Premio para Mujeres del Consejo Asesor del JPL”; en 1997 recibió el reconocimiento científico y tecnológico de la Federación Chicano, “Por sus aportes a la ciencia” y representó a la NASA en la Junta Asesora Internacional (ACOJA) al Espacio”.

En 1998 fue llamada a por la NASA a Washington, donde se desempeñó en la Oficinas de Ciencias Espaciales y de Relaciones Exteriores como Ejecutiva de Programas para Misiones de Ciencias Espaciales. Se licenció en Ciencias, es especializada en Geología y mención en Ciencias Planetarias en la California State University, de Los Ángeles, donde hizo su Post Grado en Ciencias Geológicas, con su tesis sobre “El cráter Chicxulub”.

Adriana Ocampo, cient+¡fica colombiana con fama mundial

Al llegar al Jet Propulsion Laboratory se volvió experta en ciencias planetarias. Trabajó en la misión Vikingo, a Marte; en la Planificación de Secuencias y Análisis de Datos de las Imágenes Marcianas; en las observaciones a las lunas Probos y Deimos, y en la búsqueda de un anillo y de otros satélites alrededor de Marte: publicó el Atlas utilizado en la planificación de la Misión rusa Probos a esa luna.

En la Oficina de Relaciones Exteriores de NASA fue encargada de las relaciones internacionales en ciencias espaciales con Rusia y los países independientes de la antigua Unión Soviética, España y Portugal, desarrollando y negociando acuerdos. También trabajó en la Oficina de Ciencias de la Tierra, en la División Investigación y Mitigación de Peligros Naturales como científica puente entre la NASA y la CONAE para el Satélite Argentino, SAC-c., liderando un equipo internacional de científicos. En la Misión Voyager, trabajó en el Unidad de Navegación y Planificación de Misión, lo que incluyó al desarrollo de las efemérides de Saturno. En 1994 fue la única científica seleccionada por el Jet Propulsion Laboratory –JPL, como su representante en la Conferencia de Liderazgo para Mujeres en las Ciencias.

Hoy a la cabeza de esta misión histórica,  Adriana Ocampo seguirá día a día el rumbo de la prodigiosa nave espacial que llegará dentro de cinco años a Júpiter, y que durante uno entero estudiará ese planeta para descubrir ¿Cómo se formó? ¿Cuál ha sido su evolución? ¿Cómo es hoy? ¿Cuánta agua u oxígeno tiene? ¿Cómo es su estructura interna? Y muchas incógnitas más. Sin duda esta compatriota barranquillera ya tiene asegurado un sitio en la historia de la conquista del espacio.

Acerca Gustavo Castro Caycedo

Gustavo Castro Caycedo
Autor de 36 libros y coautor de 9 más. Periodista y Administrador de Empresas experto en planeación y dirección de medios de comunicación. Director de Inravisión. Presidente de RCN Radio y del CPB. Vicepresidente de la Organización Interamericana de Defensores de las Audiencias, OIA. Director del Noticiero Cinevision, RCN Radio, revistas Al Día y Elenco, y de programas de TV. Columnista de El Tiempo y El País. Director de 34 Tesis de Grado y 22 veces jurado de premios de periodismo. * Más información: “Gustavo Castro Caycedo”, (entre comillas), en los buscadores: Google, Yahoo, Bing, Duckduck.com, Lycos, Hispavista, Ask.com, Msn, o Babylon.

16 comentarios

  1. Hay algún dato sobre adriana Ocampo me gustaría escribirle un correo electrónico , para avergouar mas sobre su proyecto y sobre su profesión yo TAMBIEN quiero estar en la NASA

  2. Adriana Ocampo es un buen ejemplo para nuestro país Colombia me gustaría conocerla y conocer mas el universo

  3. oye me gustaría tener tu correo electrónico

  4. me encanta todo to que hizo ella:)

  5. es un egemplo a seguir 😉

  6. casi tocalla sabes el crreo de adriana ocampo $ p